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L'esprit romantique dans l'oeuvre de Pierre-Simon Ballanche

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Title: L'esprit romantique dans l'oeuvre de Pierre-Simon Ballanche
Author: Urist, Sheila Norma
Degree Master of Arts - MA
Program French
Copyright Date: 1969
Subject Keywords Ballanche, Pierre Simon, 1776-1847.
Abstract: Pierre-Simon Ballanche, 1776 - 1847, contemporain de Chateaubriand et de Mme de Staël, exerça une influence considérable sur le Romantisme français du dix-neuvième siècle, mais son rôle en tant que penseur a reçu trop peu d’attention. Presque toutes les idées chères aux romantiques se trouvent éparses dans les divers écrits de cet auteur. Il manifesta une sensibilité extrême à travers toutes ses oeuvres, que ce soit dans le domaine de la religion, de la politique ou de l'histoire. Cette étude a pour objet' d'exposer les idées principales de cet important prosateur romantique. La pensée de Ballanche est surtout significative à propos de la religion, et certains critiques ont appelé cet auteur le créateur du catholicisme libéral.¹ Il manifeste une croyance sincère mais affirme que la religion est liée aux notions d'évolution et de renouvellement. En fait, il donne une interprétation religieuse à l'idée du progrès qui s'explique pour lui par les doctrines chrétiennes de la déchéance et de la réhabilitation. Ballanche est nettement un homme de sa génération qui trouve une source de bonté dans les changements sociaux qui s'opposent à l'idéal classique de la permanence. Il nomme les époques de transformation les plus radicales les "périodes palingénésiques", et prétend que ces périodes mèneront finalement à une société parfaite. En fait, pendant ces moments décisifs, dont la Révolution française sert d'exemple, il arrive toujours que des opprimés obtiennent leur liberté. Quant à la politique, l'attitude de Ballanche est à la fois moderne et traditionnelle. Il est royaliste mais veut que la dynastie agisse conformément à la volonté de la nation, et il déclare qu'une dynastie qui manque d'agir ainsi cessera d'exister. C'est une conception soutenue aussi par d’autres intellectuels de son époque, tels que Saint-Simon et Charles Fourier. Une subjectivité romantique pénètre toute sa pensée et il accorde aux sentiments de l'individu une importance capitale. Il aimait la solitude, la contemplation de la nature, conditions favorables à la méditation. Ses réflexions profondes mènent à une prise de conscience de la tristesse de l'existence, sentiment douloureux qui est cher à l’époque. Selon lui, la méditation aboutit à l'élévation de l'âme, but principal de la vie. Ce penchant subjectif de Ballanche influence son attitude envers la littérature, la science et l'histoire; il considère que chaque sujet d'étude découle du sentiment et de l’intuition. II est à remarquer que Ballanche montre un penchant au mysticisme, culte qui fleurissait au dix-neuvième siècle. Cependant, dans sa recherche des symboles d'une nature spirituelle, non seulement il dépasse les Romantiques, mais il réussit à annoncer les Symbolistes de I'Ecole de 1880.¹ Ce mysticisme prophétique de Ballanche est sans aucun doute un des aspects les plus originaux de sa pensée. Aujourd'hui, Ballanche reste un écrivain peu connu, quoique quelques-uns de ses contemporains lui aient attribué une importance considérable. II nous semble que, vu l’esprit avancé de cet auteur qui révèle presque toute la philosophie des grands romantiques, ses oeuvres et sa pensée méritent d'être réévaluées par les historiens littéraires.
URI: http://hdl.handle.net/2429/35916
Series/Report no. UBC Retrospective Theses Digitization Project [http://www.library.ubc.ca/archives/retro_theses/]
Scholarly Level: Graduate

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